Caden Clark – เคเดน คลาร์ก

Major League Soccer หนึ่งในลีกที่มีชื่อเสียงที่สุดในแถมอเมริกาเหนือ โดยเป็นที่รู้จักกันว่าเป็นหนึ่งในลีกที่มักจะให้โอกาสกับดางรุ่งหน้าใหม่อยู่ตลอดเวลา ซึ่งก็เป็นที่ทราบดีอีกด้วยว่าเป็นแบบนี้แทบจะทุกกีฬาภายในประเทศ และ เคเดน คลาร์ก ดาวรุ่งจากรัฐมินเนโซตาก็เป็นหนึ่งในผลผลิตจากธรรมเนียมลักษณะนี้ ตัวรุกวัยรุ่นที่กำลังพัฒนาได้รวดเร็วอย่างก้าวกระโดดในวัยที่ยังไม่ถึง 20 ปีรายนี้ ปัจจุบันได้ย้ายจากดินแดนอเมริกามาสู่ทีมดังในยุโรปอย่าง RB Leipzig รองแชมป์บุนเดสลีก้าเยอรมันแล้วในเวลานี้ กลายเป็นที่จับตามองจากทุกสายตาอย่างรวดเร็วว่าดาวรุ่งคนนี้จะกลายเป็นซุปเปอร์สตาร์ดวงใหม่ที่ทีมกระทิงดุแห่งเยอรมัน RB Leipzig ปลุกปั้นขึ้นมาได้อีกคนได้หรือไม่

Caden Clark, เคเดน คลาร์ก
Caden Clark, เคเดน คลาร์ก

ครอบครัวและวัยเด็ก

เคเดน คลาร์ก มีชื่อเต็มว่า Caden Christopher Clark (เคเดน คริสโตเฟอร์ คลาร์ก) เกิดเมื่อวันที่ 27 พฤษภาคม 2003 ที่เมือง Medina รัฐ Minnesota ประเทศ United States of America มีบิดาชื่อ Chris Clark (คริส คลาร์ก) ซึ่งเป็นผู้ฝึกสอนฟุตบอลให้เขาตั้งแต่ยังเป็นเด็ก

Caden Clark, เคเดน คลาร์ก

ด้วยการที่ คริส คลาร์ก เป็นทั้งผู้ฝึกสอนและยังทำงานกับนักกีฬามืออาชีพหลายคนทำให้ เคเดน คลาร์ก ได้รับการฝึกฝนอย่างดีและยังได้เรียนรู้กับระดับมืออาชีพอีกด้วย โดยที่ครอบครัวของ เคเดน นั้นได้เห็นพรสวรรค์ของลูกชายคนนี้อย่างรวดเร็วเมื่ออยู่มาวันหนึ่ง คริส ได้รับโทรศัพท์ที่ครูคนหนึ่งที่โรงเรียนของ เคเดน โทรมาหาเขาและแจ้งเรื่องว่า ลูกชายของคุณมีปัญหาในการเข้าสังคมกับเพื่อนคนอื่น ๆ ซึ่งนี่เองเป็นจุดเริ่มต้นของ เคเดน คลาร์ก ที่จะได้รับความสนใจจาก New York Red Bulls ทีมดังในลีกสูงสุดของประเทศอเมริกา ซึ่งในตอนนั้น เคเดน อายุเพียง 7 ขวบเท่านั้น

“ผมได้รับโทรศัพท์ เป็นครูสอนมอนเตสซอรี่โทรมาหา เธอบอกกับผมว่าให้รีบมาดู เคเดน ลูกชายของผมซึ่งเธอบอกว่ามีปัญหาเกี่ยวกับการเข้าสังคมกับเพื่อน” ผมกำลังคิดว่า “โอ้พระเจ้าเกิดอะไรขึ้น ผมรีบไปที่นั่นอย่างทันที ข้างนอกน่าจะ 15 องศาได้เพราะที่นี่คือมินเนโซตา เมื่อไปถึงผมเห็น เคเดน ลูกชายผมที่ด้านหลังสุดของสนามเด็กเล่น เขาสวมชุดกันหิมะกับรองเท้าลุยหิมะ

เขาพยายามเล่นฟุตบอล 1 ต่อ 1 กับเพื่อนร่วมโรงเรียนอย่างสนุกสนานแม้จะมีสภาพอากาศหนาวเย็น มีเพียงชั้นฉนวนหนาทึบที่คอยบังลมเย็นจากภายนอกเท่านั้น ครูที่ตกใจกับการที่เห็นเด็กสองคนแปลกแยกไปจากเด็กคนอื่น ๆ แต่ผู้เป็นพ่อกลับเห็นเป็นแรงบันดาลใจให้กับอนาคตลูกชายคนนี้

“สุดยอด” ผมหัวเราะอย่างดีใจและบอกกับครูไปว่า “ปล่อยให้มันเป็นแบบนั้น เพราะสิ่งนี้ไม่ใช่ปัญหาการเข้าสังคม นี่มันเกี่ยวกับความสุขและความรักในฟุตบอล”

คริส คลาร์ก บอกกับ MLSsoccer.com

ระดับเยาวชน

ทีมแรกที่ เคเดน คลาร์ก ได้ไปเล่นก็คือ Minnesota Thunder ซึ่งตอนนั้นเขาอายุได้ 12 ปี แล้ว เคเดน เป็นกลุ่มเด็กที่มีทักษะดีและคิดแก้ปัญหาได้ว่องไวมากในสนาม การหาพื้นที่และความเร็วทำให้เขาโดดเด่นยิ่งกว่าเพื่อนร่วมทีมในรุ่นเดียวกันในขณะที่รูปร่างของเขาก็อยู่ในเกณฑ์เด็กผอมทั่วไป แต่ความสามารถทำให้ เคเดน คลาร์ก เป็นตัวหลักของทีมได้อย่างไม่ยากเย็นนัก จุดเด่นของเขาก็คือการเลี้ยงบอลที่ยากจะป้องกันได้

Caden Clark, เคเดน คลาร์ก, Minnesota Thunder
credit to : https://mnthunderacademy.org

หลังจาก 2 ปีกับ Minnesota Thunder ปี 2017 เคเดน คลาร์ก ก็ได้ไปหาประสบการณ์ต่อที่ Barcelona’s Residency Academy ในรัฐแอริโซนาซึ่งสโมสรนี้เป็นสโมสรเคลือข่ายของ บาร์เซโลนา ยักษ์ใหญ่แห่งวงการฟุตบอลของโลก โดยที่นี่เขาได้รับการฝึกสอนในระบบ 4-3-3 ซึ่งเป็นระบบหลักของทีมใหญ่หลายทีมในยุโรปซึ่งแน่นอนรวมถึงทีม บาร์เซโลนา ด้วย นอกจากนี้ เคเดน ยังคงเรียนรู้ที่จะสร้างเกมขึ้นมาจากแนวหลังและเรียนรู้ที่จะครองเกมอย่างต่อเนื่องซึ่งทั้งหมดเป็นแนวทางการเล่นของทีมใหญ่ทั้งสิ้น อีกทั้งตัว เคเดน เองยังได้รับเชิญไปเยี่ยมชมและศึกษาที่ La Masia ศูนย์ฝึกใหญ่ของทีมเยาวชนบาร์เซโลนาอีกด้วย แน่นอนว่าในช่วงเวลาที่เขาอยู่ที่สถาบันการศึกษาของบาร์เซโลนา เคเดน คลาร์ก ก็เริ่มได้รับความสนใจจากทีมต่างๆ ทั่วยุโรปรวมถึงในลีก MLS ประเทศบ้านเกิด

Caden Clark, เคเดน คลาร์ก, Barcelona’s Residency Academy
credit to : https://twitter.com

ระดับอาชีพ

เคเดน คลาร์ก เริ่มได้รับความสนใจจาก New York Red Bulls เมื่อช่วงที่เขาเดินทางไปไปที่เยอรมันเพื่อทดสอบฝีเท้ากับกับสโมสรเยาวชนของ Wolfsburg และ Leipzig สองทีมดังของบุนเดสลีกา ซึ่งที่ Leipzig เขาสร้างความประทับใจให้กับทีมสตาฟฟ์อย่างมากโดยการเล่นด้วยความสามารถและทักษะที่เกินวัยจนทีมอยากที่จะเซ็นสัญญากับเขาในทันที เคเดน และครอบครัวได้เข้าไปพบและพูดคุยกับ Tyler Adams นักฟุตบอลอาชีพชาวอเมริกันของทีม Leipzig รวมถึงผู้บริหารของสโมสรหลายคนด้วยเพื่อที่จะพูดคุยถึงอนาคตของเด็กอนาคตไกลรายนี้ แต่ด้วยที่ เคเดน นั้นไม่ได้มีหนังสือเดินทางของยุโรปทำให้ทีมกระทิงดุแห่งเยอรมันไม่สามารถเซ็นสัญญากับเขาได้ อย่างไรก็ตามสโมสรก็แนะนำเขาให้กับทีม New York Red Bulls ที่เป็นทีมพันธมิตรกันที่นิวยอร์กประเทศบ้านเกิดของ เคเดน คลาร์ก นั่นเอง

เดือนกุมภาพันธ์ 2020 เคเดน คลาร์ก ได้รับสัญญาอย่างเป็นทางการกับทีม New York Red Bull ซึ่งเขานั้นได้เล่นให้กับทีมสำรองอย่าง Red Bull II ของทีมไปก่อนเพื่อปรับตัวและทำความรู้จักกับความเป็นมืออาชีพ และ เคเดน ก็พัฒนาฝีเท้าได้อย่างรวดเร็ว เขาสร้างความประทับใจให้กับทีมงานโค้ชและเพื่อนร่วมทีมด้วยการสร้างผลงานได้น่าตื่นตาในเกม USL Championship ซึ่งเขาถูกเปลี่ยนตัวลงมาเป็นตัวสำรอง ซึ่งผลงานในครั้งนี้ทำให้เขาถูกผลักดันขึ้นไปสู่ทีมชุดใหญ่ในเดือนตุลาคม และยังถูกจับให้เป็นหนึ่งใน 11 คนแรกที่ได้ลงสนามในทันทีอีกด้วย

เคเดน คลาร์ก ช่วยทีมจบฤดูกาลนี้อย่างแข็งแกร่งและยังทำประตูได้ในเกม MLS Playoffs ซึ่งผลงานโดยรวมของเขาคือการได้ลงสนาม 15 เกมและยิงได้ 6 ประตูซึ่งถือว่าสุดยอดมากสำหรับผู้เล่นที่ไม่ใช่ตำแหน่งหน้าตัวเป้าแถมยังอายุเพียง 17 เท่านั้น ส่งผลให้ทุกสื่อต่างสนใจในตัวดาวรุ่งพุ่งแรงรายนี้ทันที และในปีถัดไปเมื่อเขาอายุได้ 18 ปี RB Leipzig ที่หมายตานักเตะรายนี้มานานแล้วก็ได้มาเซ็นสัญญาไปร่วมทีมอย่างไม่รีรอ แต่ตัว เคเดน เองก็ยังได้เล่นให้กับทีม Red Bull ไปจนสิ้นปี 2021 ทำให้สถิติของเขาสิ้นสุดที่ 24 เกมและยิงได้ 9 ประตู จากทุกรายการในชุดสีเสื้อทีม New York Red Bull ทั้งทีมสำรองและทีมชุดมหญ่ โดยที่มีการเปิดเผยในภายหลังว่าได้มีการเจรจาซื้อขายกันล่วงหน้าไว้ผ่านตัวแทนแต่ยังไม่สามารถเซ็นสัญญานักเตะที่ยังอายุไม่ถึง 18 ปีได้ แต่ถึงอย่างไรทั้ง 2 ทีมก็เป็นพันธมิตรกันจึงไม่มีการโต้แย้งเรื่องการเจรจาล่วงหน้าในครั้งนี้ ซึ่งหมายความว่าในฤดูกาลหน้า 2022-2023 เคเดน คลาร์ก จะได้ไปฝึกฝีเท้ากับหนึ่งในทีมที่มีชื่อเสียงในการปั้นนักเตะจากดินให้เป็นดาวมากเป็นอันดับต้น ๆ ของยุโรป ก็ต้องอยู่ที่ตัว เคเดน แล้วว่าเมื่อมาอยู่ในลีกระดับแถวหน้าของโลกแล้วเขาจะทำได้ดีแค่ไหน

สถิติน่าสนใจ

Caden Clark, เคเดน คลาร์ก, New York Red Bull
credit to : https://theanalyst.com

เคเดน คลาร์ก กลายเป็นผู้เล่นดาวรุ่งอันดับที่ 2 ที่สามารถทำประตูได้สูงที่สุดของ Major League Soccer ในฤดูกาลเดียว โดยทำได้ 6 ประตู จากการลงสนามทั้งหมด 770 นาที โดยที่อันดับที่ 1 คือ Cole Bassett (โคล บาสเสทท์) ที่ทำไว้ 7 ประตู จากการลงสนาม 1,413 นาที แน่นอนว่าหาก เคเดน คลาร์ก ยังคงค้าแข้งอยู่ใน MLS ต่อไป เพดานของสถิตินี้คงถูกทำลายลงอย่างแน่นอน

สไตล์การเล่น

Caden Clark, เคเดน คลาร์ก, New York Red Bull
credit to : www.youtube.com

เคเดน คลาร์ก คือนักเตะที่มีสไตล์การเล่นในตำแหน่งผู้เล่นหมายเลข 10 หรือก็คือ playmaker แต่เป็นสไตล์อเมริกันที่มักจะเด่นไปทางเลี้ยงบอลวูบวาบมากกว่าที่จะเป็นสไตล์ยุโรปที่จ่ายบอลเฉียบคมและเปิดบอลแม่นยำ แต่ด้วยความสามารถของ เคเดน ทำให้เขานั้นสามารถโยกไปเล่นทางฝั่งริมเส้นได้ด้วยรวมไปถึงในตำแหน่งกองหน้าตัวต่ำหรือ False 9 ที่กำลังเป็นที่นิยมมากในวงการฟุตบอลสมัยใหม่ แต่ไม่ว่าจะเป็นตำแหน่งไหนหรือรูปแบบใด เคเดน คลาร์ก ก็ยังต้องพิสูจน์ตัวเองให้เห็นว่าเขาพร้อมแค่ไหนสำหรับฟุตบอลที่จะยากขึ้นและหนึกขึ้นในฤดูกาลใหม่ 2022-2023 กับทีมรองแชมป์บุนเดสลีกาอย่าง RB Leipzig ที่มีการเปลี่ยนทีมครั้งใหญ่โดยเฉพาะในตำแหน่งกองหลัง ซึ่งจะทำให้ทั้ง RB Leipzig และ เคเดน คลาร์ก ต้องทำงานอย่างหนักกับทั้งการเปลี่ยนแปลงและการรักษามาตรฐานของทีมต่อไปให้ได้ในอนาคต

Top Player Story ในครั้งต่อไปจะเป็นใครโปรดรอติดตาม สวัสดีครับ